Coalitie smoort Fortezza-plannen VVD in de kiem

(door Tony Cassese)

 ALMELO – Alsof ze het zo met elkaar hadden afgesproken hebben coalitiepartijen CDA en PvdA de plannen van de VVD omtrent een alternatieve locatie voor het nieuwe stadhuis gisteravond volledig in de kiem weten te smoren. Dit gebeurde nadat Bert Hümmels (Leefbaar Almelo) al een aardige voorzet gaf door de Powerpoint-presentatie van de VVD’er Herman Nijhuis te versjteren. Vervolgens kopten fractievoorzitter Henk Slettenhaar (CDA) en Bert Kozijn (PvdA) de bal handig in. De VVD kreeg geen poot aan de grond, dit ondanks het feit dat de partij haar huiswerk toch erg goed gedaan bleek te hebben. Voorzitter en burgemeester Van Lidt de Jeude wees er echter op, dat het gedurende dit raadsonderdeel ging om een interpellatieverzoek van de coalitie. Daardoor diende er slechts antwoord te worden gegeven op de gestelde vragen. Einde interessante Powerpoint-presentatie. 

Fortezza-AnderskopieHoe krachtig en goed onderbouwd het verhaal van Nijhuis ook was, de coalitie en enkele splinterpartijen haalden alles uit de kast om het VVD-initiatief onderuit te halen. Vooral CDA en PvdA waren gepikeerd. Tot ieders verrassing had de VVD namelijk gesprekken gevoerd met projectontwikkelaar Van der Looy en daarover ook een persbericht uitgebracht. Van der Looy evenwel meldde dat ze het alternatieve plan ‘voor kennisgeving’ had aangenomen. 

Slettenhaar was er bovendien niet blij mee dat de discussie over het stadhuis in de media wordt gevoerd. Volgens hem staat de locatie van het nieuwe gemeentehuis niet opnieuw ter discussie. “Dit idee van de VVD haalt het fundament onder het binnenstadsplan vandaan. De raad heeft immers al  besloten waar het nieuwe stadhuis zal verrijzen”, aldus de CDA’er. 

Op zijn beurt meldde Gijs Stork van het Almelo Liberaal Alternatief: “Waar bemoeit het CDA zich eigenlijk mee? De VVD heeft de vrijheid om persberichten de wereld in te sturen. Allen wanneer er onjuistheden in zo’n persbericht staan, dan pas kun je er misschien vragen over stellen.” 

“Het blijft Fortezza, maar dan anders. We hebben het college al eens gevraagd om zo’n onderzoek te doen, maar het college weigerde. Dit terwijl er een goedkopere oplossing mogelijk is. De regering gaat binnenkort 35 miljard bezuinigen en ook deze stad krijgt daar mee te maken. Als Almelo straks een artikel 12-gemeente wordt grijpt de provincie in”, aldus Nijhuis die samen met zijn partijgenoten een stevig bestuurscluster voor ogen heeft dat wordt gevormd door het stadhuis, Fortezza, de rechtbank en de belastingdienst. Dit cluster bevindt zich dan op loopafstand van het station en de binnenstad en dat maakt het gewoon een binnenstadslocatie. Overigens moeten er ook aan denken dat er in de toekomst minder ambtenaren zijn. Dus er is over dit plan van ons toch meer nagedacht dan sommigen hier beweren. We schudden niet zomaar iets uit onze mouw. Zo zit de VVD niet in elkaar”, aldus Nijhuis. 

Vanaf het moment dat Hümmels de presentatie saboteerde werd de sfeer in de raadszaal een stuk grimmiger. Kozijn lachte letterlijk in z’n vuistje toen Nijhuis’ presentatie schipbreuk leed. J. Brand (CDA) wakkerde het vuur nog verder aan met zijn opmerking “niet interessant en niet relevant”. De climax liet daarna niet lang op zich wachten. Kozijn vond dat het de VVD geen drol interesseerde wat er in het verleden in de gemeenteraad is beslist. Nijhuis vond dat een demagogische opmerking en dat herhaalde hij nog drie keer, zelfs nadat een rood aangelopen Kozijn hem dringend verzocht die woorden terug te nemen. Dat weigerde de hevig geëmotioneerde VVD’er. Kozijn vroeg om een schorsing echter lukte het de ervaren bestuurder Van Lidt de Jeude het om de ruzie op meesterlijke wijze te blussen. Beide partijen schikten. 

Nijhuis - Kozijn - Slettenhaar

Van links naar rechts: Herman Nijhuis: goed verhaal. Bert Kozijn: demagoog? Henk Slettenhaar: snapt nergens iets van.     

Ook verantwoordelijk wethouder Sjoers meldde “buitengewoon ongelukkig” te zijn met het VVD-initiatief en sprak zelfs over ondermijning van de nog te nemen stappen. “We hadden keuze uit vijf locaties en daarvan hebben we de economisch meest haalbare gekozen”, aldus Sjoers. In de beslissende raadsvergadering kreeg het huidige plan 24 stemmen voor en slechts 6 tegen. 

De VVD meldde ter afsluiting: “We blijven in het kader van het dualisme zelfstandig op zoek naar een alternatief. De combinatie met Fortezza is op dit moment het beste alternatief tegen de beste prijs. Het huidige project verkeert nu nog in een omkeerbare fase. We kunnen dus nog terug en daarom zeg ik: beter ten halve gekeerd dan ten hele gedwaald. De VVD handhaaft de inhoud van het uitgegeven persbericht, want het stoelt op waarheid. Wij zijn geen mensen die dingen verzinnen.”

Tekening-2