Nieuwe burgemeester begon loopbaan in de psychiatrie

ALMELO – Hoera, het is een meisje. In de wandelgangen van het gemeentehuis is dit min of meer de reactie op de komst van Almelo’s nieuwe burgemeester Jon Hermans-Vloedbeld. Wellicht is het inderdaad nog zo gek nog niet. De stad heeft op dit cruciale moment misschien juist een vrouwelijke hand nodig. Op voorhand lijkt het in elk geval een goede keuze te zijn en krijgt ze een warm welkom. Misschien lukt het haar zelfs om het vertrouwen van de burger in de lokale politiek te herwinnen. Hermans-Vloedbeld is namelijk geen lichtgewicht. Ze begon haar loopbaan bovendien in de psychiatrische gezondheidszorg. Nou, met die ervaring achter zich is er in het Almelose gemeentehuis behoorlijk wat werk aan de winkel. ‘t Is momenteel een gekkenhuis. Even een vinger aan de pols en ze pikt de patiënten er zó uit.

Zuster Jon afdeling PAAZ

Zuster Jon legt direct haar vinger aan de pols in Almelo.

Jon Hermans-Vloedbeld, geboren en getogen in het Twentse Hengelo, werkte tot aan de geboorte van haar kinderen in de psychiatrische gezondheidszorg. Ze had echter buitengewone interesse in maatschappelijke en politieke zaken waardoor ze op allerlei bestuurlijke posten binnen de VVD en in haar woonplaats Losser terecht kwam. Van 1988 tot 1998 was ze fractievoorzitter en vanaf 1998 ook wethouder. In 2001 werd ze benoemd tot burgemeester van de Zuid-Hollandse gemeente Ouderkerk.

Begin 2004 deed ze een poging om burgemeester van het Groningse Delfzijl te worden. Ze moest het echter in een referendum afleggen tegen PvdA-politica Maritje Appel. Dat referendum was overigens bijna niet doorgegaan omdat de beide dames hevige ruzie met elkaar kregen. Appel beschuldigde Hermans er namelijk van dat ze ‘onzuivere praktijken in de campagne’ zou toepassen. Hermans bleek hierdoor dermate aangegrepen dat ze dreigde van haar kandidatuur af te zien. Echter na bemiddeling door waarnemend burgemeester Henk van Hoof en Commissaris der Koningin Hans Alders besloot ze de strijd evenwel door te zetten. Uiteindelijk kwam Maritje Appel als winnaar uit de bus.

Op 16 september 2004 verruilde Jon Hermans-Vloedbeld het burgemeesterschap van Ouderkerk voor die van de zich eveneens in Zuid-Holland bevindende gemeente Ridderkerk. Vijf jaar later, in september 2009, werd bekend dat zij de nieuwe burgemeester van Almelo is geworden. Haar benoeming gaat op 14 december 2009 in. Haar wacht een pittige taak, want Almelo verkeert in zwaar weer.