EXCLUSIEF: de waarheid over Almelo Nouveau

Gemeenteraad niet op de hoogte van gemaakte afspraken.
In een exclusief tweedelig interview met Almelo Anders vertelt Daniël Spikker, directeur Loostad Vastgoedontwikkeling, de mede-ontwikkelaar van Almelo Nouveau, het echte verhaal.

(door Tony Cassese)

Als de gemeente Almelo zich aan de gemaakte afspraken houdt, dan kan het niet anders dan dat het veelbesproken project Almelo Nouveau gewoon doorgaat. In elk geval komt het binnenkort op de raadsagenda. Het fraai ontworpen bedrijfsverzamelgebouw zou gewoon gebouwd kunnen worden, want het kost de gemeente en de gemeenschap namelijk geen cent. Duidelijk is dat het dan ook beslist geen project van voormalig wethouder Anthon Sjoers is, maar een ‘doodgewoon’ particulier project dat met particulier geld wordt betaald en uitgevoerd. Daarom mag Almelo Nouveau in geen geval in één adem genoemd worden met desastreuze prestigeprojecten als Waterrijk, Fortezza, Leemslagen, Monorail etcetera.

Almelo Anders is er na eigen onderzoek achtergekomen dat Nouveau slachtoffer is van boze tongen en van een stevige, doch kleine antilobby van slechts een paar ondernemers (lees Theaterhotel). Deze hebben niet alleen de Koninklijke Horeca Nederland, maar –nog stuitender- zelfs de Kamer van Koophandel voor hun karretje weten te spannen om hun zaak meer gewicht te geven. De hele affaire rondom het wel of niet doorgaan van Almelo Nouveau zit dan ook geheel anders in elkaar dan het publiek, en de gemeenteraad, tot nu toe werd voorgespiegeld. Zo is de gemeenteraad van Almelo niet op de hoogte van keiharde afspraken, die met de initiatiefnemers zijn gemaakt en vastgelegd. Kortom, de raad is essentiële informatie onthouden hetgeen de besluitvorming onterecht ten nadele van Nouveau liet uitkomen. Eén van de relevante afspraken is  juist dat het project niet ten koste zal gaan van de binnenstad. Ditzelfde argument wordt nu misbruikt om het plan tegen te houden, hoewel alles in duidelijke afspraken is afgedekt.

Afschieten Nouveau druist in tegen gemeentelijke toekomstvisie

Sterker nog, er bestaat een Toekomstvisie Detailhandel Almelo 2008 – 2015 waarin letterlijk het volgende staat beschreven :

Dat is dus duidelijke taal. Gegadigden voor invulling van het verzamelgebouw zijn er bovendien al. Naar aanleiding van een prijsvraag is ook het ontwerp al gekozen en dat ontwerp zou een aardige blikvanger bij de entree van Almelo zijn. Kortom, niets zou Almelo Nouveau in de weg moeten of mogen staan.

Gemeente laat burger in de steek

De bewoners van de omliggende wijken, waaronder Kollenveld en het toekomstige Weggeler, zitten te springen om een winkelcentrum in hun eigen buurt. Wat eveneens onderbelicht is gebleven is het feit dat Nouveau wordt gebouwd door lokale bouwondernemingen en daardoor zal zorgen voor onontbeerlijke werkgelegenheid. Bovendien zullen er banen in het toekomstige bedrijfsverzamelgebouw worden gecreëerd.

Antilobby

Ontwikkelaar Spikker heeft twee onafhankelijke onderzoeken naar de haalbaarheid van een nieuw hotel laten uitvoeren en beide rapporten bevestigden dat het mogelijk is. De vraag aan Spikker hoe het toch mogelijk is dat het project al vijf jaar lang in de pijpleiding zit beantwoordt hij schouderophalend met een veelzeggend stilzwijgen. Zou de concurrentie er dan toch achter zitten? Even speelt er een lach om Spikker’s mond echter houdt hij zich verder op de vlakte. Wij durven wel te stellen dat het Theaterhotel Almelo de concurrentie van nog een hotel bepaald niet ziet zitten. Dit gaf Hammink-Van der Valk een aantal maanden geleden duidelijk aan in een artikel op de website van Dagblad Tubantia waarboven de kop ‘Theaterhotel wil geen concurrentie’ stond. Die kop werd een half uur later weer vliegensvlug verwijderd en veranderd in…’Theaterhotel vreest faillissement’. Een telefoontje van Hammink naar zijn vriendjes bij de krant was blijkbaar genoeg. U wilt bewijs? U krijgt bewijs.. (Lang leve Internet):

Toch gek. Niet?

Het tot minstens 2017 zwaar gesubsidieerde Theaterhotel, dat zich altijd heel armlastig heeft voorgedaan, is faliekant tegen het project, maar ondertussen opent horecatycoon Hammink-Van der Valk het ene na het andere (horeca)bedrijf, sinds kort ook in Borne. Straks bouwt hij een hotel richting Wierden, op een steenworp afstand van de beoogde Almelo Nouveau-locatie. Ondernemen is prima. Iedereen moet het beste gegund zijn, maar oneerlijke concurrentie is heel slecht voor de stad, zeker als dat over de rug van de burger gebeurt. De burgers hebben recht op keuzes.

In Almelo gebeurt al zo weinig. De ontwikkelingen staan compleet stil. Natuurlijk heeft dat te maken met gemeentelijke geldsmijterij van de afgelopen jaren. Nu is er eindelijk een project dat gewoon door kan gaan en zelfs voor de gemeente geld in het laatje brengt, dreigt het alsnog te stranden op de oevers van Waterrijk. Laat het niet gebeuren. Wordt het project afgeschoten, dan is de gemeente niet langer geloofwaardig omdat dit indruist tegen haar eigen nota.

Oproep aan de raadsleden

Almelo Anders roept de gemeenteraadsleden op om de ogen te openen en de taak waarvoor ze zijn gekozen eindelijk eens uit te voeren. Wat je bijvoorbeeld van een door de  wol geverfde nestor van de Almelose raad als Gijs Stork absoluut niet verwacht, is dat hij in de raadsvergadering van 6 juli jongstleden Almelo Nouveau op één hoop gooide met Waterrijk en Leemslagen. Hij zei letterlijk: “Met de projecten Leemslagen en Waterrijk moet worden gestopt. Wij moeten stoppen met plannen voor Almelo Nouveau. Kennelijk wordt daar in het stadhuis nog aan gewerkt”… Hier sloeg Stork de plank, weliswaar als gevolg van onwetendheid, finaal mis. Het kan Stork echter niet helemaal kwalijk worden genomen. De onvolledige informatieverstrekking van het (voormalige) College heeft een heel negatief en troebel beeld van Almelo Nouveau doen ontstaan.

(morgen volgt deel 2 van de video met het interview met Daniel Spikker)