Als Van der Looy zegt: "Spring!", vraagt Almelo: "Hoe hoog?"

(door Leon Verdraaijt)

In een ontluisterende brief aan de nieuwe raadsleden informeert het demissionaire College (maar feitelijk de burgemeester) de raadslieden over het voorgenomen besluit 63 parkeerplaatsen van projectontwikkelaar Van der Looy te kopen, dit als voortvloeisel uit de afspraken die met hem zijn gemaakt over de bouw van Fortezza. Van der Looy wordt op ongekende wijze in de watten gelegd. Om rampzalig gezichtsverlies te voorkomen rennen de collegeleden stuk voor stuk gedienstig met kruiwagens vol gemeenschapsgeld richting de in het Limburgse Weert gevestigde projectontwikkelaar. Die strijkt vervolgens het ene na het andere miljoen op en hij heeft al zoveel geld met de lap grond binnengeharkt.

Het college verwijst in de brief uitdrukkelijk naar de contractuele verplichtingen die de gemeente op zich heeft genomen. V.d. Looy heeft de gemeente gevraagd om die afspraken na te komen en de subsidie aan hem uit te keren. O ja, over met het betalen van leges is V.d. Looy het ook niet eens dus daar kan de gemeenschap vermoedelijk naar fluiten. Dat laten we maar even zo. Want ‘zo doen we dat in Almelo’. Een schande!

Anthon Sjoers feliciteert Robert van der Looy met
het binnenharken van de Almelose miljoenen.

Met geen woord wordt in de brief gerept over de volstrekt gebruikelijke op Van der Looy rustende verplichting om de door hem gekochte grond ook daadwerkelijk te betalen! Parkeerplaatsen prima, maar wij stellen voor dat de gemeente deze verrekent met het aankoopbedrag van de grond. Ineens blijkt dat er voldoende appartementen zijn verkocht om met de bouw te kunnen beginnen. Heel toevallig valt dit samen met het loskomen van de provinciale subsidie. Het kan niet anders dan dat Van der Looy iedereen voor de gek heeft gehouden. Afgelopen januari  zei hij nog: “Ik wil niet onder stoelen of banken steken dat de economische problemen ons parten spelen. We zitten in een lastig parket. Maar wij niet alleen, het is wereldwijd.” Nu, een paar maanden later de subsidie loskomt bestaat het wereldwijde probleem kennelijk ineens niet meer. Halleluja!

Verontrustend is de opmerking in de brief dat het volgens het college noodzakelijk is om dit project er door te drukken, ondanks de nieuwe realiteit na de verkiezingen. Want anders is het project voor de ontwikkelaar niet meer rendabel te krijgen, zo staat letterlijk in de brief.

Uiterlijk voor 1 juli moet een aanvang worden gemaakt met de werkzaamheden. Kortom: de gemeente stelt zich in dienst van Van der Looy. Iets wat wij al van meet af aan riepen wordt nu ook door het college bevestigd: het financiële leed voor de stad is niet te overzien als het project niet doorgaat, zo schrijft het college: een schadeclaim van Van der Looy, afboeken van de grond, een andere invulling van het terrein. Voordat dat laatste is opvallend. De projectontwikkelaar mag dus doen met de grond wat hem goeddunkt. Hier zakt ons de broek werkelijk van af. Hoe heeft dit zover kunnen komen? Hoe is het mogelijk dat de gemeente zich zo in de nesten heeft kunnen werken? Het College heeft de vooruitziende blik van een eendagsvlieg. Onze conclusie is dat het gemeentehuis vol prutsers zat en blijft zitten.

Lees hier en hier de ontluisterende brieven van het College omtrent het doordrukken van de toekomstige leegstand.

En ook de volgende link is mateloos interessant te noemen. Klik er maar eens op: http://www.jeejar.nl/Gemeenten/Almelo.htm