Nieuw stadhuis op besmette Fortezza-grond

 (door Klaas Vaker)

Gisteren stemde de gemeenteraad van Almelo in met de bouw van een nieuw stadhuis op het voormalige Praxisterrein. Wij polsten de mening onder de burgers en de uitkomst spreek boekdelen. Zie hiernaast. Rond de 80 % van de deelnemers aan de poll op deze site is tegen de komst van een nieuw stadhuis. Men houdt de burger dus niet voor de gek.

De burger weet heel goed en vergeet niet dat het de gemeente zelf was die het terrein verkwanselde aan projectontwikkelaar Van der Looy die daar het prestigieuze bouwproject Fortezza nooit van de grond kreeg. Jarenlang liet de gemeente de zaak op zijn beloop. Dat was natuurlijk een erfenis van het oude college maar het huidige heeft het probleem van Van der Looy tot haar eigen probleem en zelfs nog groter gemaakt.

Waarom?

Men wilde op de locatie  (letterlijk) koste  wat het kost een nieuw stadhuis bouwen. Van der Looy kon achterover leunen. Om hun plannetje te verwezenlijken gingen de wethouders met hangende pootjes naar Van der Looy of hij niet genegen was om de grond weer terug aan de gemeente te leveren. Met een groots gebaar werden de wethouders door Van der Looy ongetwijfeld getrakteerd op een rijkelijk buffet. We kennen allemaal de uitkomst: Van der Looy kreeg nog 2,2 miljoen toegestopt een toezegging om 77 appartementen (Fortezza-mini?) te mogen bouwen. De gemeente kon fluiten naar de bouwleges die door Van der Looy nooit voor het Fortezza-project zijn betaald. De rechtszaak daarover loopt nog steeds.

 In 2015 heeft het Almelose stadsbestuur een fraai nieuw stadhuis, maar ook een desolate binnenstad en geen rooie cent meer om haar reet te krabben.

Deze schandalige misser moest natuurlijk snel uit de boeken. Dan maar een nieuw stadhuis op de besmette Fortezza-grond bouwen. Eerst kwam de lokale VVD met nog wat alternatieven: renovatie en de bouw laten uitbesteden en het nieuwe stadhuis huren. Allemaal schijnbewegingen zo bleek later. Nooit werden de opties objectief uitgerekend en vergeleken. Met wat willekeurige getallen op een rij reken je elk voorstel naar je eigen voorkeur toe. Zo wordt renovatie altijd duurder.

Nu zou nieuwbouw de goedkoopste optie zijn. Wanneer men de gemiste voordelen van Fortezza en de kostbare nasleep bij de bouwkosten optelt is nieuwbouw altijd duurder. Terwijl het oude nog bestaat, kwam het gisteren dan tot een stemming over het nieuwe. De VVD, de partij die graag orde op zaken stelt, ging zonder slag of stoot akkoord. Behalve dan het raadslid Israa Abdullatif. De enige met een rechte rug. Slaapt u rustig verder wethouders. De dag van politieke afrekening komt snel naderbij.